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“东西”的由来


    我们往往把一切物体统称为“东西”。但为什么称“东西”,而不称“南北”呢?

    原来我国古代把木、火、金、水、土称为“五行”(分别代表东、西、南、北、中五个方位),把甲、乙、内、丁、戊、己、庚、辛、千、癸称为“天干”,又把“五行”、“天干”对应起来,组成“五方”,即东方甲乙木、南方丙丁火、西方庚辛金、北京壬癸水、中方戊己土。从上面可以看出,东方属木,代表一切植物,如花草、树木、蔬菜、庄稼等;西方属金,代表一切金属矿物,如金、银、铜、铁、锡等等;南方属火,火是一种化学现象;北方属水,中方属土,由于水、土和火是最常见的物质或现象,以致被古人忽视。而木(植物)和金(金属矿物)最受人们的重视,可以代表一切有用物质。于是,人们就把代表“木”和“金”的两个方向联在一起,组成一个词——“东西”,用它代表世界上的所有物体。

    南宋理学大家朱熹,在未出仕前,家乡有叫盛温和的好友,此人亦是博学多才的人。一天两人相遇於巷子内,盛手中拿著一个竹篮子,朱熹问他:“你去那里?”盛回答说:“我要去买点东西。”朱熹是以穷理致知研究学问的人,他听盛的话,很好奇,随即
问道:“你说买东西,为什麼不说买南北呢?”盛温和反问朱熹:“你知什麼是五行吗?”
朱熹答:“我当然知道,不就是金、木、水、火、土吗?”盛说:“不错,你知道了就好办,现在我说给你听听,东方属木,西方属金,南方属火,北方属水,中间属土。我的篮子是竹做的,盛火会烧掉,装水会漏光,只能装木和金,更不会盛土,所以叫买东西,不说买南北呀。”

   朱熹听后唉了一声说:“原来是这样!”

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